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Apple obtiene patente para dispositivos electrónicos flexibles

La Oficina de Marcas y Patentes de los Estados Unidos (USPTO) ha otorgado a Apple una patente para dispositivos electrónicos flexibles donde todos los dispositivos electrónicos, no solo la pantalla, están hechos de materiales flexibles.

Electrónica flexible

La solicitud de patente, titulada  «dispositivos electrónicos flexibles»  describe un dispositivo electrónico flexible que comprende una carcasa flexible, una pantalla flexible, una batería flexible y un circuito impreso que tiene al menos una porción flexible.

La patente describe la necesidad de dispositivos electrónicos flexibles que utilicen componentes flexibles, como pantallas de diodos orgánicos emisores de luz (OLED) que pueden ayudar a evitar daños en caso de un impacto, como una caída del dispositivo sobre una superficie dura, y que » Por lo tanto, sería deseable poder proporcionar dispositivos electrónicos mejorados ” .

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Apple obtiene patente para dispositivos electrónicos flexibles

La patente establece que: “los dispositivos electrónicos flexibles pueden incluir componentes sensores flexibles para detectar deformaciones del dispositivo electrónico. Las deformaciones del dispositivo flexible pueden proporcionar información del usuario al dispositivo electrónico. Por ejemplo, girar un dispositivo electrónico flexible puede cambiar el modo de funcionamiento del dispositivo, puede ser interpretado por el dispositivo como un comando para un sistema de juego electrónico, puede encender o apagar el dispositivo, etc. «

Además, los dispositivos electrónicos flexibles pueden ser más resistentes al daño durante los eventos de impacto, tales como caídas, ya que el dispositivo flexible puede doblarse o deformarse mientras absorbe el impacto. La deformación de este tipo puede aumentar la duración de un impacto, reduciendo así el impulso recibido por otros componentes del dispositivo flexible.

Apple obtiene patente para dispositivos electrónicos flexibles

 

Algunos de los mecanismos por los cuales los dispositivos pueden ser flexibles incluyen:

  • Placas lógicas principales con porciones cortadas para proporcionar flexibilidad
  • Una batería que tiene porciones flexibles o capas separadoras lubricantes.
  • Sistema de bloqueo de la columna para proporcionar soporte flexible y rígido
  • Las pantallas flexibles pueden formarse a partir de una capa de pantalla flexible, una capa sensible al tacto flexible, una capa de sustrato flexible

¿Para qué se puede usar un dispositivo flexible?

La naturaleza deformable de la pantalla flexible puede permitir que un usuario interactúe con los componentes de la interfaz de usuario moviendo la pantalla en contacto con la interfaz de usuario o permitiendo que la pantalla se flexione localmente (por ejemplo, para permitir que el sonido pase a través de la pantalla flexible o permitir que las mediciones de presión barométrica del ambiente exterior sean hechas por un sensor de presión interno).

La patente también establece que una parte de la pantalla flexible puede formar una parte de membrana de un componente eléctrico. Los componentes que pueden proporcionarse con una membrana que se forma a partir de una parte de una pantalla flexible incluyen micrófonos, micrófonos láser, sensores de presión, altavoces, etc.

Los componentes de la interfaz de usuario pueden configurarse para detectar deformaciones de todo o parte del dispositivo electrónico. Las deformaciones detectadas por los componentes de la interfaz de usuario se pueden interpretar procesando el software asociado con el dispositivo como entradas de usuario al dispositivo.

Como ejemplo , un dispositivo flexible puede ser plegable para que el dispositivo se pueda plegar para almacenamiento (por ejemplo, en un bolsillo). Los componentes de la interfaz de usuario pueden configurarse para detectar que un dispositivo se ha plegado y hacer que el dispositivo entre en modo de espera o apagado. Los componentes de la interfaz de usuario pueden configurarse para detectar deformaciones inactivas del dispositivo (p. Ej., Una posición plegada o abierta del dispositivo) o pueden configurarse para detectar deformaciones activas del dispositivo (p. Ej., Torsión activa, compresión, flexión o deformación activa) del dispositivo.

Como otro ejemplo, los componentes de la interfaz de usuario pueden configurarse para detectar un giro de un dispositivo electrónico flexible. Los componentes de la interfaz de usuario pueden configurarse para iniciar una respuesta del dispositivo al giro detectado, como encender o apagar el dispositivo, ingresar al modo activo o en espera, responder una llamada de teléfono celular, iniciar una aplicación de software, cambiar un volumen asociado con audio o reproducción de video de medios, iniciar o detener la reproducción de audio de medios, etc.

Créditos de patentes de Apple

La patente se solicitó por primera vez en septiembre de 2011, pero también ha habido varios ejemplos de teléfonos flexibles lanzados desde entonces, en particular el LG G Flex y el nuevo LG G Flex 2 que se reveló en el Consumer Electronics Show (CES) en Las Vegas esta semana. No está claro cómo la patente de Apple afectará los productos de consumo existentes, o exactamente qué patentes posee LG en relación con las pantallas flexibles.

Apple acredita a  Jeremy C. Franklin (San Francisco, CA), Scott A. Myers (San Francisco, CA), Benjamin M. Rappoport (Los Gatos, CA), Stephen Brian Lynch (Portola Valley, CA), John P. Ternus ( Los Altos Hills, CA), Justin Wodrich (Saratoga, CA) como los inventores de la solicitud de patente estadounidense número  8.929.085 .

Patentes relacionadas

Apple también recibió recientemente otras patentes, en particular el mecanismo de protección contra caídas del iPhone, el  lápiz de comunicación y un  método para ocultar sensores .

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